La promotion de l'observation des forêts à l'appui des systèmes nationaux de surveillance des forêts est un objectif fondamental pour la GFOI.

Le Comité sur les satellites d'observation de la Terre (CSOT) coordonne les agences spatiales civiles du monde. Au sein de la GFOI, le CSOT et le Groupe de coordination des données spatiales (GCDS) assurent la coordination de l'offre de données satellitaires.